Λονδίνο

λονδινο.net

Το Λονδίνο εκτός από πρωτεύουσα και μεγαλύτερη πόλη της Αγγλίας και της Μεγάλης Βρετανίας αποτελεί και μια από τις μεγαλύτερες μητροπόλεις του κόσμου, καθώς με περισσότερους από 8.000.000 κατοίκους (και 14.000.000 στη μητροπολιτική περιοχή του) αποτελεί την μεγαλύτερη πόλη της Δυτικής Ευρώπης και της Ευρωπαϊκής Ένωσης και ένα εξαιρετικά σημαντικό επιχειρηματικό, πολιτικό και πολιτιστικό κέντρο, που επηρεάζει καθοριστικά ολόκληρο τον κόσμο απ' την ελισαβετιανή εποχή (16ος αι.) μέχρι και σήμερα.

Πρωτεύουσα μιας πάλαι ποτέ πανίσχυρης αυτοκρατορίας, που κυριαρχούσε σε όλο τον κόσμο, σήμερα μπορεί να μην επηρεάζει στον βαθμό αυτό τις πρώην αποικίες της, όπως την Ινδία και στην Καραϊβική, αλλά στο Λονδίνο υπάρχουν ακόμα έντονα τα σημάδια της διεθνικής της αυτής ανάμειξης.

Εδώ γεννήθηκαν και ευδοκίμησαν το ελισαβετιανό σεξπηρικό θέατρο, η ποπ μουσική του 60, σημαντικές τάσεις της μόδας του 20ου αι. καθώς και η σύγχρονη αρχιτεκτονική μεταξύ άλλων. Η μοναδική του ικανότητα να συνδυάζει παραδοσιακούς θεσμούς όπως η μοναρχία με σύγχρονα ανατρεπτικά ρεύματα, όπως η πανκ του '70 μαζί με την πολυπολιτισμική και πολυφυλετική του ταυτότητα το καθιστούν όχι μόνο έναν απ' τους πιο ενδιαφέροντες τουριστικούς προορισμούς αλλά και ένα συναρπαστικό μέρος για τους μόνιμους κατοίκους του.

Το Λονδίνο πρωταγωνιστεί σε πολλούς τομείς, όπως στις χρηματοοικονομικές υπηρεσίες (ανταγωνίζοντας τη Νέα Υόρκη για την πρώτη θέση στον κόσμο), στη μουσική βιομηχανία, στο διεθνές εμπόριο, στη μόδα, στην εκπαίδευση και στις τέχνες. Έτσι, αποτελεί μαγνήτη για τους κορυφαίους αυτών των χώρων από ολόκληρο τον κόσμο, αλλά και των φιλόδοξων ταλαντούχων νέων με όρεξη για σκληρή δουλειά και στόχο να αναδειχθούν στον τομέα τους. Όλοι οι προηγούμενοι, σε συνδυασμό με τους φοιτητές των πολλών πανεπιστημίων του, που μερικά είναι από τα καλύτερα στον κόσμο, και με τους υπόλοιπους εργαζόμενους, που πρέπει να παραμένουν ανταγωνιστικοί στις δουλειές τους, δημιουργούν την αίσθηση μίας μεγαλούπολης που κινείται σε εξαιρετικά έντονους ρυθμούς και γεμίζει ενέργεια ακόμα και τους επισκέπτες της.

Η ενέργεια αυτή δεν θα μπορούσε παρά να μεταφέρεται και στην νυκτερινή ζωή της πόλης, όπου υπάρχουν τόσες πολλές διαφορετικές επιλογές που είναι σχεδόν απίθανο να μην διασκεδάσει και ο πιο απαιτητικός ταξιδιώτης. Αντίστοιχος αριθμός επιλογών υπάρχουν και στα εστιατόρια, όπου μπορεί κανείς να βρει κουζίνα κυριολεκτικά από όλες τις χώρες του κόσμου και εύρος επιλογών για όλα τα πορτοφόλια. Ομοίως και στα ξενοδοχεία, υπάρχει πληθώρα επιλογών. Γενικά πάντως, το Λονδίνο είναι μία ακριβή πόλη σε σύγκριση με άλλες πόλεις της Δυτικής Ευρώπης.

Το Λονδίνο αποτελεί επίσης και διεθνές κέντρο μεταφορών και διαθέτει πέντε διεθνή αεροδρόμια στην ευρύτερη περιοχή του (Χίθρου, Γκάτγουικ, Λούτον, Στάνστεντ, Σίτυ), με το μεγαλύτερο, το Χίθροου να συγκαταλέγεται ανάμεσα στα αεροδρόμια που διακινούν τους περισσότερους επιβάτες στον κόσμο. Δύσκολα θα βρει κανείς κάποια πρωτεύουσα ή σημαντική πόλη που να μην συνδέεται αεροπορικά με το Λονδίνο. Επίσης, μετά την κατασκευή της σήραγγας της Μάγχης συνδέεται σιδηροδρομικά με την ηπειρωτική Ευρώπη και έτσι διευκολύνεται ακόμα περισσότερο η πρόσβαση των επισκεπτών του.

Στις μεταφορές μέσα την πόλη κυριαρχεί ο υπόγειος σιδηρόδρομος που αποτελεί σημείο αναφοράς και υπόδειγμα δικτύου και λειτουργίας για ολόκληρο τον κόσμο. Επίσης, τα διάσημα Λονδρέζικα λεωφορία αποτελούν αξιόπιστη εναλλακτική επιλογή που την προτιμούν και πολλοί τουρίστες που τους αρέσει να βλέπουν την πόλη κατά τις μετακινήσεις τους. Το άλλο σύμβολο του Λονδίνου, τα γνωστά μαύρα ταξί είναι αρκετά ακριβά και υπάρχει πάντα ο κίνδυνος μεγάλων καθυστερήσεων κυρίως κατά τις ώρες αιχμής, οπότε και η κίνηση είναι ιδιαίτερα αυξημένη στους δρόμους της πόλης.

Πολλοί επισκέπτες δεν εντυπωσιάζονται τόσο πολύ ούτε από τα μουσεία και τα αξιοθέατα, ούτε από τις δυνατότητες διασλέδασης, αλλά από τα μαγαζιά στο Λονδίνο που το αναδεικνύουν σε παράδεισο για αγορές. Στα διάσημα πολυκαταστήματα, που στο παρελθόν ψώνιζαν μανιωδώς Άραβες και σήμερα και Ρώσοι, Κινέζοι και επισκέπτες άλλων χωρών με πρόσφατη μεγάλη οικονομική ανάπτυξη, μερικά χρόνια πριν ψώνιζαν με αντίστοιχη μανία και πολλοί Έλληνες. Εκτός από τα πολυκαταστήματα πάντως, το Λονδίνο έχει και άπειρα πολύ μικρά μαγαζιά, όπου όσοι έχουν υπομονή και γνώση μπορούν να βρουν μοναδικά αντικείμενα και συμφέρουσες τιμές. Εννοείται, ότι στο Λονδίνο πωλούνται εμπορεύματα που φτάνουν από όλες τις άκρες του κόσμου.

Επίσης, κάποιοι άλλοι επισκέπτες πάντα συνδυάζουν τις επισκέψεις τους με την παρακολούθηση ενός αγώνα του διάσημου Αγγλικού Πρωταθλήματος ποδοσφαίρου. Οι ομάδες του Λονδίνου έχουν αναβαθμίσει σημαντικά την ποιότητά τους τα τελευταία χρόνια και έτσι γίνεται ακόμα πιο εμφανής η διαφορά ποιότητας σε σχέση με πρωταθλήματα άλλων χωρών, τόσο εντός όσο και εκτός των αγωνιστικών χώρων. Άλλοι πάλι επισκέπτες, καταφθάνουν στο Λονδίνο μόνο και μόνο για να παρακολουθήσουν μία συναυλία, από τις πολλές μοναδικές συναυλίες που γίνονται στην πρωτεύουσα της μουσικής.

Όσο για τους Έλληνες και τις αγορές τους, με την οικονομική κρίση οι Έλληνες αγοραστές έγιναν διάσημοι για τις αγορές ακριβών ακινήτων αξίας εκατομμυρίων λιρών στις καλύτερες περιοχές της πόλης, στην προσπαθειά τους βρουν ασφαλέστερες επιλογές να τοποθετήσουν τα κεφάλαιά τους. Η πόλη άλλωστε έχει να προσφέρει ακίνητα με εξαιρετική αρχιτεκτονική, που ποικίλουν από καλοδιατηρημένα ιστορικά κτήρια μέχρι τους πιο σύγχρονους ουρανοξύστες. Επίσης, μεγάλη ιστορία έχει η ανάμειξη Ελλήνων επιχειρηματιών, κυρίως εφοπλιστών, στην οικονομική ζωή της πόλης, ενώ τελευταία είναι εντυπωσιακοί οι αριθμοί των νέων Ελλήνων με καλές σπουδές που μεταναστεύουν στο Λονδίνο ή παραμένουν στην πόλη μετά τις σπουδές τους.

Από πλευράς ασφάλειας, το Λονδίνο κρύβει τους γνωστούς κινδύνους που κρύβει κάθε μεγαλούπολη αυτού του μεγέθους και χρειάζεται αυξημένη προσοχή για να μην υπάρχουν δυσάρεστα στη διαμονή. Η αστυνομία κάνει αισθητή της παρουσία της και η επεμβάσεις της όταν χρειάζεται είναι άμεσες.

Το Λονδίνο είναι ένας τουριστικός προορισμός που αποζημειώνει τους επισκέπτες του ολόκληρο τον χρόνο και έχει γίνει ακόμα καλύτερο και διασημότερο μετά τη φιλοξενία των Ολυμπιακών Αγώνων του 2012. Κλιματικά, ο πιο συχνές καιρικές συνθήκες που συναντά κάποιος είναι ο γνωστός συννεφιασμένος και βροχερός καιρός. Τον χειμώνα έχει λιγότερο κρύο από άλλες βορειοευρωπαϊκές πόλεις και σπάνια χιονίζει, γεγονός για το οποίο η πόλη δεν είναι πολύ καλά προετοιμασμένη.

Η επίσκεψη στο Λονδίνο, είτε για τουρισμό, είτε για επαγγελματικές υποχρεώσεις, είτε για ψώνια, είτε για διασκέδαση, είτε για σπουδές, είτε για εργασία, είτε για οποιονδήποτε άλλο λόγο είναι πάντα διαφορετική από την προηγούμενη επίσκεψη καθώς η πόλη συνεχώς εξελίσσεται και αλλάζει διαρκώς. Πάντα συναρπαστικό το Λονδίνο περιμένει τους επισκέπτες του, που ποτέ δεν θα το βαρεθούν όσες φορές και αν το επισκεφθούν!


               


Ξενοδοχεία και ενοικιαζόμενα στο Λονδίνο